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藏族天葬起源窥探

发布时间:2019-02-06   来源:网络整理    
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藏族天葬起源窥探

本文对藏族天葬的起源问题进行了新的探讨,认为它发端于藏族古代历史上的“天赤七王”时期(约公元前3-前4世纪),此时期以天神崇拜为核心的各种信条,不仅禁锢了七位国王的人身自由,而且葬送了他们的性命,此悲剧酿出了藏族天葬的源头。

自古以来,死亡就是人类社会所面临的一个严酷现实。面对死亡,每一个人应把安详和勇气、生活的力量和慰留留给活着的人们,这似乎成为人类精神上比宗教还要强烈的需求。因此,关于死亡和死亡以后的事情,从来就是各类宗教谈论的主要话题,也是人类最关心的问题。无论是古代人,还是现代人,无不探讨此问题。换句话说:“死亡也许是人生中最神秘、最惊心动魄的事件,从遥远的旧石器时代开始,人们就围绕着如何认识死亡、对待死者演出了一幕幕历史话剧。”①在世界各地各民族中早已形成既相近又有区别的各种自成体系的丧葬文化。

作为藏族传统文化重要组成部分的丧葬文化,在内容和形式上都显示出它自身特有的丰富多彩的风格。从形式结构上看,主要由天葬、土葬、石葬、崖葬、塔葬、肉身葬等多种葬仪所组成,可堪称人类奇特文化现象之一。形成这一风格的原因,除了受传统文化多元性的影响之外,还有更重要的地理环境因素。因此,藏族丧葬文化已成为藏族传统文化中最令人注目、最具有浓厚地方特色的文化现象之一。从这个角度讲藏族丧葬文化与其它藏族文化的形式相比,更能直接地反映藏族这一高原民族的社会风尚、思想观念、意识形态等多方面的情态,有着很高的学术研究价值。

由于历史的筛选作用,天葬成为现今藏族地区人们选择最多的一种葬仪。近年来,国内外许多学者对此极感兴趣,经过不断探索,且取得了不少成果。由于丧葬文化最贴近人类生活,因此颇受藏族人民的关切,甚至将其视为最神圣的“私事”而加以严格管理。这样,就使包括天葬在内的藏族丧葬文化蒙上了一层神秘的面纱,并逐渐成为一种“禁区”文化,再加上这方面的文字资料奇缺,从而给有关学者的研究带来诸多不便。这亦是迄今为止对藏族丧葬文化,特别是对天葬的起源问题,众说纷坛、难以统一的主要原因。

对于天葬起源问题,笔者依据最近发现的历史资料和实际物证进行了探讨,并形成了一些自己的看法。在此和盘托出,以就教于方家。

藏族天葬的产生,实际上是一个漫长的历史过程。由于它与当时社会的物质文明、精神文明程度以及地理环境等各个方面有着十分密切的关系,再加之历史久远,时过境迁等诸多因素,因此作为现代人来探讨它的起源就十分困难。为了对天葬的产生有个历史的系统的认识,在此,我们有必要对藏族的远古社会作一简略的追溯。

藏族古史《柱间史》记载:“东、党、赛、莫,即四大宗族,是雪域藏地最早出现的人类。”这四大宗族,也可称为四大氏族,但更准确地说,‘应为“四大姓氏”。可见,这四大姓氏或宗族为藏族族源。

经过漫长的岁月,藏族历史逐渐有了头绪,开始系统化,“以后依次由玛桑九兄弟、二十五小邦、十二小邦或四十小邦统治。”②从这些不断更迭的统治者以及不断分化又合并的社会结构,可以看出藏族古代社会发展的历史进程,同时亦表明了当时的社会仍属于原始社会。

当人类社会发展到一定文明阶段,藏族地区也有了神灵观念,并出现众多神祗:山神、水神、地神、天神等等。依据有关藏文史料,藏族地区对神灵的崇拜,可以追溯到原始社会末期,但是具体情形已微茫难考。然而,据《金枝》载,有灵观不仅不是原始文化的唯一信仰,而且也末占有优势地位。原始初民最早企图通过符咒仪式达到控制风雨雪电等自然力量,然而,在漫长的时间演进中,他们发现巫术力量不能偿其所愿,于是才产生了戒惧或希望的心理,企图借助某种非凡能力、魔鬼、祖灵或神祗来达到自己的目的。藏族古代社会的神灵观念基本上是循此路线发展的。“万物有灵”观念曾迫使藏族初民虔诚地跪拜在具有巨大威力的各种神灵的脚下,他们献上自己力所能及的祭品,崇拜神,向神祈祷,表示感谢或赎罪,希望神能继续保佑自己。藏族古史《柱间史》记载:“赛?苯波、玛?苯波、东?苯波、奥?苯波、干拉?苯波、卓?苯波、琼?苯波、谢?苯波、年?苯波、吉合?苯波、角拉?苯波等十二名有识之士正在祭献神灵。”此乃约公元前三、四世纪藏族地区祭献神灵的情形,这十二名有识之士,即十二名苯波。苯波大约相当于巫师或祭司,此处称巫师较妥当。引言中苯波之前的字均为姓氏。根据《柱间史》等藏文史料,以上十二名苯波既是总管一切精神文化的巫师,又为当时藏族十二小邦之酋长,是集巫师与酋长于一身的特殊人物。正如“许多国家,在各种时代,都曾存在过集祭司与帝王于一身的人物。他们具有半人半神、或半神半人的性质。”③这种巫者为王和王者行巫,应当说是一定历史发展阶段上的普遍意义社会文化现象。

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